domingo, agosto 28, 2005


Hoje estive na praia. Como as nossas praias são bonitas... Deserta!

O mar estava bravo! A minha cabeça não parava e eu distraí-me a fazer um espanta-espíritos, para ver se os maus espíritos se iam.


Acho que se foram!

O espanta-espíritos ficou lá! Na praia deserta, do outro lado da Ria. Para que os espíritos bons possam voltar, mas para que os espíritos maus saibam que posso fazer outro.

Stuck In A Moment You Can't Get Out Of

I'm not afraid
Of anything in this world
There's nothing you can throw at me
That I haven't already heard

I'm just trying to find
A decent melody
A song that I can sing
In my own company

I never thought you were a fool
But darling look at you
You gotta stand up straight
Carry your own weight
These tears are going nowhere baby

You've got to get yourself together
You've got stuck in a moment
And now you can't get out of it

Don't say that later will be better
Now you're stuck in a moment
And you can't get out of it

I will not forsake
The colors that you bring
The nights you filled with fireworks
They left you with nothing

I am still enchanted
By the light you brought to me
I listen through your ears
Through your eyes I can see

And you are such a fool
To worry like you do
I know it's tough
And you can never get enough
Of what you don't really need now
My, oh my

You've got to get yourself together
You've got stuck in a moment
And you can't get out of it

Oh love, look at you now
You've got yourself stuck in a moment
And you can't get out of it

I was unconscious, half asleep
The water is warm 'til you discover how deep

I wasn't jumping, for me it was a fall
It's a long way down to nothing at all

You've got to get yourself together
You've got stuck in a moment
And you can't get out of it

Don't say that later will be better
Now you're stuck in a moment
And you can't get out of it

And if the night runs over
And if the day won't last
And if our way should falter
Along the stony pass

And if the night runs over
And if the day won't last
And if your way should falter
Along this stony pass

It's just a moment
This time will pass

"Stuck In A Moment You Can't Get Out Of" - U2 Ouvir excerto

Hold On

Hold On

(Era a esta que te referias, Ricardo?)

quinta-feira, agosto 25, 2005

Disempregário - Posfácio

Nesta fase em que um gajo está entre empregos, num emprego novo ou a ir a entrevistas toda a gente tem opiniões sobre a nossa vida:
"Ah! Não me estou a querer meter na tua vida, mas acho que fazes mal em não aceitares."
"Acho que devias de voltar a estudar isto ou aquilo."
"Podes aproveitar este tempo que estás parado para ir para a biblioteca e estudar umas coisas"
"Corta as suiças, pois se queres que te dêem um emprego de gestor não podes ir assim às entrevistas"
"Olha que oportunidades destas não aparecem todos os dias."
"Parabéns! 36 anos... Essa é idade limite para se arranjar um emprego. Pelo que vejo nos jornais."
"Vais ter que os mandar à m****. Atenção que depois ficas 'queimado'."

Mas a mais ouvida é aquela que pretende ser até um cumprimento:
"Então como está o novo emprego? Estás a gostar?"

Há mais coisas na vida que um emprego.

Por falar em Britânicos (5) - A resposta

Dear Editor,

We read with interest AA Gill’s decimation of the Portuguese nation in the guise of his review on the new Portuguese restaurant in the Kings Road on Sunday 21 August, and were so impressed that Mr. Gill could apparently review our country in such expert detail without ever having actually visited Portugal, we felt compelled to write in.

The fact that "Senhor" Gill claims that Portugal is ‘forgettable’ is beyond belief - unless, of course, he has in fact already visited the country but has experienced some kind of unfortunate memory loss. As the 2 million or so UK visitors who chose to holiday in Portugal every year would attest it is, in fact a country of contrasts which appeals to beach lovers, golf players, surf dudes, nature fans and, indeed, epicures alike. Whatever your passion, so much of this country is just waiting to be explored by the discerning traveller and to find your vision of the ideal holiday you need only take some initiative, get off the tourist trail , broaden your mind and seek out your corner of European paradise for yourself.

We also were most bemused reading Mr. Gill’s thoughts on Portugal’s contribution to the modern world. Apart from our nautical pioneering, there are many Portuguese natives who have made a significant mark in areas of key interest to your readers. Indeed, José Manuel Durao Barroso, who was born and bred in Lisbon, is now President of the European Commission whilst as the well educated Mr. Gill would no doubt be aware, José Saramago won the Nobel Prize for his contributions to literature in 1998. Furthermore, Londoners will also know that the Portuguese architects Álvaro Siza and Eduardo Souto de Moura designed this year’s Serpentine Gallery Pavilion in Hyde Park whilst one of Portugal’s most famous painters Paula Rego, currently has work on show in exhibitions across the UK.

With these starters out of the way, let us now move to the main course - Portuguese food. Here the claims that food in Portugal is ‘well meaning and pretty dreadful’ left a slightly sour taste, particularly when the very same "gourmet" freely admits that his own culinary sense of adventure has fallen short of actually taking the short plane journey over to Portugal to experience the delights of this country for himself. After all, if one is to be an expert on how traditional cuisine should best taste, surely there is no substitute for experiencing it on native soil? This would also serve the useful purpose of enabling the Gill-ty to learn that this most famous of Portuguese dishes is of course the “bacalhau” and not the Spanish “bacalao”, as referred to in the review. And with over 365 different ways of cooking the dish, I’m sure that we could find one method that would take his fancy.

All that's left is for us to wish AA Gill the best of luck in achieving his ambition of a promotion across to the travel section, although he might do well to learn from his counterparts that there really is no better substitute for researching a destination than to actually visit it - a somewhat unorthodox concept for Mr. Gill to entertain at present, it might appear.

Yours Sincerely,
José António Preto da Silva
Portuguese Tourism Office
Portuguese Embassy

Por falar em Britânicos (5)

Table talk

AA Gill

I’ve never been to Portugal, so my prejudices about the salty Iberian appendix are unsullied and uncorrupted by acquaintance. It is with a disinterested authority, therefore, that I can say Portugal is Belgium for golfers, a place so forgettable that the rest of us haven’t even bothered to think up a rude nickname for it.

Portugal is Britain’s oldest ally — like that keen exchange student your mother forced you to be nice to, and who turned up in paperweight glasses and national costume. It’s also the only colonial power that was given independence by its own colony. Brazil told Lisbon it would just have to stand on its own two feet now, because, frankly, being seen out with it was getting embarrassing. Portugal’s colonial reputation was for being overfamiliar with the folk they were ripping off. In fact, there is a theory that the Portuguese only got an empire as a desperate attempt to get laid.

The world is dotted with plain mates on double dates, countries that are gawkier, hairier, shyer, goofier and less entertaining than their friends. Their main purpose is to make the next-door neighbour look good. Obviously, there’s Canada, which is the ugly friend of America. New Zealand is the dingo date for Australia. Ulster is the foul-gobbed psycho with a neck tattoo out with lyrical, literate, craicing Eire. But how depressing must it be to be the forgettable one out on a date with Spain? It’s a Ladyshave assault course.

Portugal has been doomed to be the mini-me España. It’s Spain that’s famous for sailors and discoverers, when, in fact, the Portuguese were better and braver at it. Spain got fascism and Franco; Portugal just got some bloke called Salazar, but nobody noticed. Spain got bullfights, flamenco, Penélope Cruz and Real Madrid; Portugal got golf courses, porto, gout and domestic servants. Name three famous Portuguese who weren’t sailors. Or three of your favourite Portuguese dishes. Okay, so there’s bacalao (salt cod), those little custard tarts and, erm, another one of those delicious little custard tarts.

One of the problems with the communal, back-slapping, one-for-all-and-all-for-France Europe is the rock-on relativism (by the way, Portugal is in the EU, isn’t it?). We’re all supposed to be uniformly good and nice and attractive. We’re supposed to believe that everyone’s sense of style is equal, that their pop songs are jointly joyous and that everyone’s domestic cookery is equally, salivatingly moreish. So in EU-topia, the food of Greece is as wonderful as Italy’s, although there’s always the proviso that it has to be really, really well made. How many people do you think there are who can make Greek food taste good? Very few. And they’re all Turks.

In gallant little Portugal, the food is well meaning and pretty dreadful. And before you say anything, no, I’ve never had it well made, because I’ve never found anyone who can be bothered to make it. Salt cod, of course, can be fantastic, but one swallow doesn’t make a cuisine. Then there are all those things made with chickpeas. The Portuguese are very fond of pulses, bobbing like buoys in soups of old fatty fat.

I’m sure if you’re born to it, it reminds you of your grandmother’s beard and your mother’s mop bucket. Portuguese food is heaven — if you’re Portuguese. But if you come to it with a mild hunger and a choice, it’s just sort of Spanish, but without the shrieking. Dinner of the Dons always seems as if it’s therapy to cope with the sensory, religious and emotional overload of being Spanish. Portuguese food, on the other hand, is more your necessary ballast and seasick ammunition for discovering Tierra del Fuego — or being the live-in couple for a rock star in Sussex.

Tugga is a new Portuguese restaurant on a stretch of the King’s Road that is filled with barn-like grub bars, vaguely themed by country — Italy, Spain, Mexico, Thailand. Their decor and menus are more style indicators than authentic gastronomic experiences. The King’s Road has always been a notoriously difficult place to find anything decent to eat, at least, anything that wasn’t at school with your sister. Most of the clients who trawl up and down here in the evening are up from boarding school, clogging the pavement as they do intense and romantic things on their mobile phones. I love watching young people on phones; they come alive. Face to face, they’re mumbling stroke victims, with all the elegant body language of a beanbag. But give them a handset, and they prance and pose like Margot Fonteyn laying an egg and orate like Hal at Agincourt.

Tugga is just another in this series of dark rooms, which, I suspect, do most of their business in the bar. The best thing about this one is the wallpaper of gaudy flowers that looks a bit like they’ve skinned a dead BA aeroplane tail and glued it to the wall. The Blonde says this particular paper is very fashionable at the moment and comes from Scandinavia. Jabberwocky food is now expanding into jabberwocky environments. You get food from Lisbon, wallpaper from Stockholm, wine from Chile, water from Fiji, music from Ibiza, waiters from Poland and a bill from the Cayman Islands.

The menu is short and Iberian, starting off with the Portuguese version of tapas, which is very like the Spanish version of tapas, but without the thumbscrews. This includes that pata negra ham that just is Spanish. The best I can say about Tugga is that it’s trying to improve the general food of the area, while providing a base for the coveys of public-school children who have been at a loss for a summer camp since Pucci’s, the famous virginity brokerage, closed down.

This is laudable, but, sadly, this Atlantic-rim food is never going to be fashionable or trendy. And it’s not terribly well made. The ham was sweaty and sliced too thick. The salt cod, which ought to be the signature dish, was bland and resistant to swallowing. The chickpea mush was really not edible for pleasure.

Tugga is going to have a hard time competing with its pounding, tequila-slamming, chip-and-dip, youth-ogling, short-skirted neighbours. But then, for Portugal, that’s a familiar story.

in Sunday Times August 21, 2005

Dans la Ville Blanche

Pelos vistos algumas pessoas, principalmente aqueles que já foram emigrantes portugueses, foram as que mais comentaram o meu post sobre o retorno de férias. Alguns fizeram-no por mail dizendo "deixa de te martirizar tanto com os lusos problemas, não é culpa tua" ou verbalmente "acho que estás a ser muito negativo".

A verdade é que sempre fui algo negativista nos momentos maus. Depressivo mesmo. Acho que é próprio na minha natureza portuguesa. Mas o facto de que este país pára em Agosto (Julho e Setembro) torna-o algo depressivo para quem quer andar para a frente com a sua vida. Além de que ter que ir trabalhar quando os outros estão todos de férias torna qualquer um num ser revoltado.

Mas também sou um optimista e um ser positivista em todas as outras alturas e sei ver o que é que este país tem de bom em relação a todos aqueles onde já vivi, trabalhei ou visitei.

Portugal é sem dúvida um país onde se vive mais a vida que nos Estados Unidos. Aqui temos a noção clara de quem é nosso amigo. Temos amigos, não somos seres individuais, estanques e intocáveis. Um emprego aqui, em Portugal, rege-se por regras contratuais e é supervisionado por sindicatos e instituições públicas. Há alguma segurança no trabalho, há segurança social e há serviço nacional de saúde. O estado tem intervenção na vida pública.

Em Portugal tem-se a noção que ao fim de algumas horas de trabalho as pessoas não produzem o mesmo que quando começaram. Aqui, ao contrário do Japão, não é necessário esperar pelo chefe para sair da empresa e há condições mínimas de higiene e segurança no trabalho. Há espaço para se respirar e temos tempo para o desfrutar. Nós temos férias, coisa que os Japoneses e Americanos só usufruem raramente.

Ao contrário de Inglaterra temos sol. Ainda mais sol que na Finlândia. Temos um clima ameno que, por vezes, até permite-nos já fazer praia em Maio. Ao contrário dos ingleses, somos frontais, dizemos o que temos a dizer na cara. Não somos falsos, sorrindo pela frente, mas espetando a faca pelas costas. Falta-nos é a alegria dos Espanhóis, mas resta-nos a paz de viver num país pacífico e cujas fronteiras não mudam há séculos. Estável!

Somos muito mais amistosos que os franceses e sobretudo sabemos compreender melhor as diferenças culturais que eles ou os alemães. Somos muito menos parolos que os italianos e sabemos respeitar o próximo...

E, temos as melhores praias da Europa!

Claro que tudo isto são generalizações, mas penso nisto quase todos os dias. E vêem-me sempre as lágrimas aos olhos quando vejo que as qualidades do nosso país são apreciadas e divulgadas (por vezes bem melhor) por estrangeiros.

Há umas semanas vi um filme (num ciclo de cinema cá em Aveiro) de seu nome "A Cidade Branca" de um realizador suíço – Alain Tanner – passado numa Lisboa do início dos anos 80. O protagonista – representado pelo Bruno Ganz das "Asas do desejo" ou mais recentemente do "A Queda - Hitler e o Fim do Terceiro Reich" – um marinheiro suíço que desembarca em Lisboa e apaixona-se pela vida pacata e pela beleza da cidade.

O filme tem 20 e poucos anos. E ver Lisboa nessa altura faz-nos pensar como muita coisa mudou em Portugal nestes anos. Nós é que estamos embebidos na mudança e não nos apercebemos.

Mas podemos ser melhores!

segunda-feira, agosto 22, 2005


Hoje faço 2 x 18anos!

Optei por não escrever nada, ainda, porque, se por um lado estava muito ocupado, por outro soa a presunção. Mas deixem-me ser presunçoso...

Há 6 anos que não comemorava os meus anos em Portugal. A última vez foi em 1999 e comemorei-os a trabalhar em Porto de Mós, durante o Campeonato Europeu de Cross Country (BTT). Na altura juntei meia-dúzia de amigos e jantámos na Nazaré. Entre os amigos estava um alemão.

6 anos depois, num formato diferente, e marcado à última da hora (no fundo temia que não fossem celebrados cá) juntei uns amigos e vamos jantar. Só alguns... Desculpem, mas não posso juntar todos (talvez para o ano que vem). Entre os meus amigos está um alemão.

Nestes 5 anos de interregno, como já disse numa Crónica, fui-me aproximando de casa. Desde São Francisco, Helsínquia, Paris, Barcelona... Até a Bawnboy (na Irlanda) que no ano passado voltou a me afastar (por isso temia que este ano voltasse a surgir algo semelhante).

Obrigado a todos pelos mails, telefonemas, postais, cartas, abraços e beijinhos.

E obrigado João por me teres dado a esperança de um dia ser um fotógrafo e de sonhar em viver até aos 95 anos. Porque, também, hoje nasceu Henri Cartier-Bresson.

sexta-feira, agosto 19, 2005

A caminho do eclipse

Faltam menos de dois meses para o grande acontecimento astronómico de 2005. Tem lugar na manhã de segunda-feira 3 de Outubro. É um eclipse anular do Sol que atravessa o norte de Portugal e pode ser visto em todo o país. Ao contrário de eclipses parciais a que temos assistido, este evento não poderá passar despercebido.

Nesse dia, as posições relativas da Terra, Sol e Lua são tais que o nosso satélite se coloca à frente do astro-rei, mas não consegue escondê-lo por completo. Observadores colocados no coração do acontecimento vêm o disco solar enegrecido no meio, mas com um estreito anel de luz em torno desse buraco negro. É um eclipse anular do Sol.

Para ver o ânulo é preciso estar numa estreita faixa de centralidade que atravessa o norte de Portugal Continental, vinda da Galiza. Os observadores melhor situados serão os que estiverem numa linha que passa perto de Bragança e de Miranda do Douro. Ao longo dessa linha o ânulo aparece quase perfeito, com uma espessura quase uniforme em volta do Sol. Fora da faixa de centralidade, que tem a largura de uma centena e meia de quilómetros, vê-se a Lua dentar parcialmente o Sol, sem nunca penetrar totalmente no seu centro. Aí, o eclipse é parcial.

Há quem comece já a fazer planos para ver o eclipse nas melhores condições. O Nuclio, Núcleo de Divulgação de Astronomia, em colaboração com a Sinergiae, organiza uma viagem ao coração do evento. No programa ( incluem-se palestras, passeios e, claro, a observação colectiva do eclipse perto de Bragança.

Viaje-se a Trás-os-Montes ou veja-se o eclipse de outro local, 3 de Outubro é uma data que vale a pena marcar já na agenda.

Nuno Crato in Expresso 18 Agosto 2005

Voltei de férias...


Voltei de férias, mas ainda não sei se voltei (des)cansado. Embora tenha dito, no último post antes de ir, que iria ficar triste por voltar, a verdade é que assim não foi. Fiquei com vontade de voltar, embora agora, neste momento, esteja a ser assolado por uma vontade de não ter voltado. Não porque tenha gostado por demais de lá ter estado, mas porque não tenho muita vontade de aqui estar.

A Croácia é um país bonito. Mas ainda não consegui digerir as hordas de veraneantes que, em Agosto, invadem as vilas e as pequenas “praias” da Croácia semeando um ambiente de terror de balneário da Europa. Eu vou deixar estas histórias para as Crónicas (que eventualmente escreverei no fim-de-semana) mas queria deixar-vos com a ideia que não foi a Croácia que fez querer voltar, mas os alemães, eslovenos, italianos, checos, austríacos, polacos, eslováquios, holandeses, belgas, luxemburgueses, franceses, espanhóis, croatas, bósnios, sérvios, búlgaros, albaneses, americanos, canadianos, moldavos, australianos e portugueses que enchem o país de carros, as ruas de gente, as praias de barulho e as águas de porcaria.

Mas chego aqui e... Este país deprime-me. Nós (portugueses) não queremos ser ajudados. Claramente tudo o que tem a ver com mudar não tem nada a ver com Portugal. Para quê mudar se está tudo bem assim. Reclamamos o tempo todo, mas quem quiser que mude as coisas, “porque agora não posso”. E em Agosto isto ainda se acentua mais.

Eu vi na Croácia um Portugal de há 15 ou 20 anos. Um Portugal saído há alguns anos de uma ditadura, evoluindo devagar, mas com esperança no futuro. Chego aqui e encontro um Portugal sem governo, parado no tempo e sem esperança nenhuma no futuro. A Croácia tem (e vai fazê-lo) a possibilidade de fazer melhor que nós assim que entrar na União Europeia. A Bósnia é um claro exemplo disso, porque se nota que entra no país muita ajuda externa e vê-se a sua clara aplicação.

Ficar em Portugal neste momento é a opção mais difícil. Tentar ajudar um país que claramente não quer ser ajudado é o décimo terceiro trabalho de Hércules. Não há emprego, não há condições, não há economia. Os incêndios estão a levar a única coisa que ainda sobrava de bom neste país, que era a qualidade de vida.

Quero emigrar!

quinta-feira, agosto 11, 2005



(Isto vai mesmo sem acentos!)

Ca' estamos no's em Trogir, depois de termos passado por terras com nomes impronuncia'veis e com vogais com acentos circunflexos invertidos, aqui estamos numa terra cujo nome se consegue pronunciar. Ale'm disso e' uma terra muito bonita, tirada de um qualquer filme do James Bond, ou duns piratas turcos no mediterraneo.

Nao vou tirar fotografias! :-) Esteve a chover (parece que passou um tornado por aqui) e esta' pouca luz... Mas depois eu conto como foi!

A Croacia recomenda-se, mas NUNCA em Agosto! Azar...

sexta-feira, agosto 05, 2005


Não tenho escrito muito, porque uma imagem vale mais que mil palavras.

Amanhã estarei ali ao lado, lá longe! Mas não fico triste por vos deixar. Ficarei triste por ter de voltar. Por mais que goste de vocês...


Falta 1 dia!!!